Biografía de Mark Spitz

Este nadador estadounidense nacido el 10 de febrero de 1950, mantuvo por 36 años el récord, de ser el atleta olímpico que más medallas de oro había ganado en una misma olimpiada, 7 en total en Munich, 1972, hasta que el 2008 en Beijing Michael Phelps lo superara con 8 oros.

Imagen tomada de Daily Mail.

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Muchos lo recuerdan no solo por sus medallas, sino porque mientras todos los nadadores se rasuraban la cabeza, los brazos, las piernas todo en busca de una menor resistencia en el agua, él decidió competir con su pelo crecido mas un abundante bigote.

Adicionalmente no usaba lentes para nadar, para esta época los hippies que protestaban contra la guerra de Vietman, estaban en su apogeo y esto lo motivó a dejar crecer su cabello.

Él comentó en una de sus charlas, que el plan era rasurarse el día antes de las olimpiadas, pero al llegar causó tanto impacto y llamó tanto la atención, provocando que todos comentaran al respecto, que decidió quedarse tal cual. Imagen de Daily D Sports.

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Sus padre le enseñó a nadar desde los dos años, y posteriormente lo inscribió en un curso de natación en un programa de YMCA (Young Men`s Christian Association) una agrupación de carácter social con presencia en todo el mundo.

Sus padres sabían que su hijo podía ser un mejor nadador por lo cual contactaron a George Hanes, un reconocido entrenador. Imagen tomada de Alamy Stock Photo.

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Mark Spitz con sus padres después de ganar su sétimo oro olímpico

Para lograr que su hijo acudiera a los entrenamientos la madre manejó dos horas diarias para llevar y traer a su hijo de los entrenamientos, esto durante 3 meses, mientras Mark terminaba la escuela para luego trasladarse a un lugar más cercano. Al poco tiempo el progreso fue notorio y pasó a ser uno de los mejores nadadores.

Otro momento histórico que tuvo que vivir fue cuando al finalizar una de sus carreras, sólo unas horas después, unos terroristas palestinos tomarían rehénes y eventualmente asesinaran a 11 atletas israelíes, en la Villa Olímpica de Múnich.

Entre 1965 y 1972, Spitz ganó nueve medallas de oro olímpicas, una de plata y una de bronce; cinco medallas de oro panamericanas; 31 títulos nacionales de la liga atlética amateur de los EEUU y ocho campeonatos de la Asociación Atlética Colegial de los Estados Unidos. Durante esos años, estableció 33 récords mundiales.

Después de su retiro a la temprana edad de 22 años, Spitz se mantiene en buena forma, se ha dedicado a ser comentarista, a dar charlas motivaciones para empresas como Xerox, Bausch & Lomb, Servicios Financieros John Hancock, General Motors, General Mills, Swatch y muchos otros.

En sus charlas reflexiona sobre el clima geopolítico actual, alimentado por los recuerdos de los ataques terroristas en los Juegos de 1972. Además, es un corredor licenciado en bines raíces siendo copropietario de una compañía que supervisa 100 millones de dólares en activos para personas de alto patrimonio neto.

Imagen tomada de Wikipedia.

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Él expresa que ninguna persona puede alcanzar grandes cosas a menos que establezca metas claras y alcanzables en su vida, se debe creer en los sueños y trabajar por ellos, se debe tener claridad que para alcanzar grandes cosas se requiere de trabajo y esfuerzo. Es un proceso que puede llevar años.

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¿Qué viene después que un atleta elite se retira?

Muchas veces un atleta de alto nivel siente que su identidad esta dada por lo que hace en el deporte, y al retirarse entra en un conflicto de identidad ya que algo con lo que han convivido fuertemente toda su vida cambia.

Muchos atletas élite pasan toda su vida entrenando en algunos casos gran parte de su niñez y de su juventud, su vida familiar, social y espiritual se ve sacrificada en pos de lograr grandes metas.

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A muchos atletas ni siquiera les gusta pensar en el retiro, esto sin importar de que hayan logrado o no lo que se propusieron.

Una muy buena preparación mental cobra gran importancia, para que cuando llegue el momento del retiro los atletas no caigan en depresión, ellos deben de tener otras metas algo que los haga vibrar, ilusionarse como lo hicieron en el momento que estaban en la cumbre de su deporte.

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Para mi un ejemplo de esto es Michael Phelps quien la primera vez que se retiró anduvo sin sentido fumando, tomando y posteriormente, para su segundo retiro ya tenía a su familia y a su hijo lo que le dio un sentido completamente diferente a su vida, ahora él se dedica a dar charlas a su fundación y a su familia, así como a sus negocios.

Muchos atletas retirados expresan una sensación de vacío en sus vidas, debiendo buscar nuevos esquemas y escenarios para un nuevo estilo de vida. El atleta y ya no se ve sometido a grandes demandas de resultados y también ya no está a la mira de todos.

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Cada atleta reacciona de manera diferente a las transiciones en su carrera, ya sea por una lesión, retiro o un cambio en clubes o equipos.

Cada uno de esos pasos puede tener un gran efecto en los atletas dependiendo de la red de apoyo que tienen a su alrededor.

Otro desafío que enfrentan los deportistas de élite después de la jubilación es el desempleo, muchos no saben dónde comenzar a encontrar un nuevo propósito para su vida.

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Sin embargo, la ironía es que los deportistas de alto nivel tienen mucho que ofrecer al mundo, poseen grandes habilidades como el enfoque, la buena ética de trabajo, el manejo del tiempo, muchos poseen cualidades naturales de liderazgo, todo lo que se necesita es un poco de trabajo para reconocer esas habilidades transferibles y aplicarlas en una nueva esfera.

Los atletas se enfrentan a una serie de desafíos y presiones, y sienten que no pueden expresar que esto les causa tristeza ya que esto sería visto como un signo de debilidad, les da miedo lo que otros puedan pensar de ellos.

Es importante estar atentos para tener una alerta temprana para los problemas de salud mental ya que esto es crucial para los atletas y las personas a su alrededor.

La vida está llena de cambio de hecho cambia a cada segundo sin que lo percibamos, el segundo que ya pasó nunca se repetirá igual en todo su esencia.

Es nuestra conciencia de esto lo que nos puede hacer más abiertos a transformanos y a no quedarnos estancados en el pasado, todos los tiempos pueden ser maravillosos, ninguno es mejor que otro sino que depende de nuestra visión que tengamos de lo que nos rodea.

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Consejos de Kati Ledecky nadadora profesional para lograr equilibrio y felicidad

Por muchas razones en muchas de sus carreras más grandes, Katie Ledecky es líder antes de que incluso toque el agua.

En los 800 metros de estilo libre en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, donde se dio su primera medalla de oro olímpica, con apenas 15 años, ella tuvo y suele tener el mejor tiempo de reacción en comparación con el resto de sus competidoras.

No es una habilidad que Ledecky, siendo para ese momento una joven de 15 años de edad de Bethesda, haya necesitado o incluso le preocupara particularmente, ya que esto no le marcaba mucho beneficio para derrotar a sus oponentes desde el punto de salida por un par de centésimas de segundo.

Claro está, tomando en cuenta que normalmente gana sus eventos principales por varios segundos.

Según los que la conocen ella es un gran ser humano, tiene una familia muy especial, y es una persona increíblemente llena de dones. Tiene un sentido de auto-realización muy alto, y una auto-conciencia también muy alta, es decir que sabe mantener los pies en la tierra.

Además es una persona instintiva y de gran inteligencia, posee un cuerpo dotado para su deporte, además de un increíble sentido de acción para ser la mejor, y en cada aspecto lo hace de forma natural.

Es la única atleta que ha ganado todos los eventos en los que ha competido siendo estos tanto de larga como de corta distancia que requieren mucha fuerza y explosividad.

Ella es la única tanto dentro de los hombres como de las mujeres que ha logrado este vestial dominio, cuando se le pregunta como hace esto ella dice que para ella todas las carreras son un sprint sin importar que sea de 800 o hasta el brutal 1500.

Cuando se le pregunta coma maneja la presión en cada evento ella dice que realmente no maneja presión del todo pero que esto lo logra porque tiene un gran grupo de apoyo tras de ella como son su familia y su equipo olímpico.

En su rostro es usual ver una sonrisa, al revisar varias de sus entrevistas rescato estos factores que le han permitido llevar un equilibrio y una vida feliz:

  • Hace lo que se ama realmente con todo el corazón.
  • Se rodea de personas que la apoyan incondicionalmente. Si falla en algo sabe que ellos siempre estarán ahí.
  • Se rodea de personas que son influencia positiva para ella.
  • Si se tiene un talento para algo eso no es suficientemente. Ella sabe que hay que combinarlo con trabajo duro.
  • Si se hace lo que se ama, cuando se trabaja duro para mejorar esto, se llega a disfrutar.
  • Se plantea metas grandes pero alcanzables
  • Se enfoca en sus metas y en lo que está haciendo no pierde energía comprándose con otros que tal vez tienen cosas que ella no tiene.
  • Si alguien importante te dice que debes mejorar algo, lo revisa de verdad no lo deja pasar.
  • No se preocupa por lo que ella no tiene que otros sí tienen.
  • No se preocupa por no hacer las cosas como lo hacen todos los demás, “cada quien debe buscar su estilo eficiente, aunque los demás lo vean raro o feo”
  • Cuando se hace lo que se ama ella asegura que te sentirás como un pez en el agua.

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